Океан под поверхностью Плутона?

Несколько минут назад Алан Стерн, возглавляющий команду космического аппарата «Новые горизонты», выступая в Конгрессе США, заявил, что теперь у них есть точные доказательства существования подповерхностного океана на Плутоне и, возможно, на Хароне.

[18:59] Итак, из того, что я узнал от репортеров NG, присутствовавших на слушаниях в Конгрессе, Алан Стерн сказал это в контексте планетарных моделей, создаваемых такими группами, как группа Билла Маккиннона, который упомянул океан на пятничной конференции.

По поводу этого заявления появляется немного противоречивой информации, но как только я узнаю больше — я дам вам знать.

[19:08] Найдено. Новость, появившаяся ранее, была, безусловно, немного перегружена. Признаться, на пятничной конференции Билл Маккиннон очень убедительно упомянул о возможности существования океана под поверхностью Плутона.

Океан под поверхностью Плутона?

Однако сегодня Алан Стерн, выступая на слушаниях в Конгрессе, сказал:

Плутон, крупнейший из известных объектов пояса Койпера, имеет обширную азотную атмосферу, сложные времена года, необычные особенности поверхности, ледяную породу внутри, которая может включать океан, и по меньшей мере пять лун. Среди них самый крупный — Харон — может иметь атмосферу и подповерхностный океан, или и то, и другое, или даже свидетельства недавней геологической активности.

Это и есть причина всей суеты вокруг океана. Полностью с речью Алана Стерна и других членов миссии New Horizons можно ознакомиться на сайте Конгресса США по адресу:

Обновление в ближайшее время.

Источник: Ed

Подготовка к прибытию новых членов экипажа

В пятницу, 28 числа, половина экипажа Международной космической станции (МКС) выполнит ротацию в орбитальной среде на борту корабля «Союз ТМА-16М»/ Прямая трансляция на NASA TV начнется в 8:45 утра по нашему времени.

Командир экспедиции 44 Геннадий Падалка (Федеральное космическое агентство России — РОСКОСМОС) и инженеры Скотт Келли (НАСА) и Михаил Корниенко (РОСКОСМОС) перевезут космический корабль «Союз» из модуля «Поиск» в стыковочный порт «Звезда». Маневр по перемещению начнется в 9:12 утра и закончится в 9:37 утра.

Этот маневр позволит освободить модуль «Поиск», к которому пристыкуется новый космический корабль «Союз» ТМА-18М, доставивший еще трех членов экипажа. Его запуск запланирован на среду, 2 сентября, с космодрома Байконур в Казахстане. На борту экспедиции 45 будут находиться Сергей Волков (РОСКОСМОС), а также Андреас Могенсен (ЕКА) и Айдын Аимбетов (Казахское космическое агентство).

Подготовка к прибытию новых членов экипажа

Могенсен и Аимбетов вернутся на Землю вместе с Падалкой в субботу 12-го числа на борту корабля «Союз ТМА-16М». В марте 2016 года «Союз ТМА-18М» вернется на Землю с Волковым и участниками годичной миссии: Келли и Корниенко, которые достигли МКС в марте этого года.

Более подробную информацию о телепередачах НАСА можно найти на сайте:

http://www.nasa.gov/nasatv

Более подробную информацию о Международной космической станции можно найти на сайте:

http://www.nasa.gov/station

Источник: Кэтрин Хэмблтон (НАСА)

Криминальное прошлое Солнца?

Оказывается, у нашего, казалось бы, доброкачественного Солнца есть криминальное прошлое.

Недавнее исследование ученых из Лейденской обсерватории и Корнельского университета проливает новый свет на необычный случай одного из самых необычных членов Солнечной системы:  90377 Седна.

Команда ученых под руководством Майка Брауна обнаружила 90377 Седны в конце 2003 года. До того, как Международный астрономический союз дал ему имя, объект назывался 2003 VB12.

С самого начала Седна была необычной. Двигаясь по орбите продолжительностью 11400 лет, Седна находится в перигелии всего в 76 а.е. (1 астрономическая единица — расстояние между Землей и Солнцем), а в афелии (наиболее удаленная от Солнца точка орбиты) — в 936 а.е.. Здесь стоит отметить, что 1000 AU — это уже 1,6% светового года. В настоящее время Седна находится на расстоянии 86 а.е. от Солнца и готовится пройти перигелий в 2076 году. Можно предположить, что она была обнаружена только потому, что находится так близко к перигелию. Но это также дает пищу для размышлений. Подумать о том, чего мы еще не заметили или почему у Седны такая удивительная орбита.

Криминальное прошлое Солнца?

В работе, одобренной для публикации в MNRAS, анализируется, была ли Седна «украдена» у другой звезды во время раннего формирования Солнца и Солнечной системы. Используя компьютерное моделирование, команда создала модели 10 000 близких подходов звезд к Солнцу в попытке определить, какой близкий проход звезды мог бы вырвать Седну из-под ее гравитации и поместить ее на такую орбиту, которую мы наблюдаем сейчас.

«Мы определили, что родительская звезда Седны имела массу от одной до двух солнечных масс и приблизилась к Солнцу на расстояние 200-400 а.е.», — говорит доктор Люси Жилкова из Лейденской обсерватории. «Такая близкая встреча, вероятно, произошла, когда Солнце еще было членом кластера новых звезд — семейства из примерно 1000 звезд, сформировавшихся в одно и то же время относительно близко друг к другу, около 4 миллиардов лет назад».

Согласно модели, наблюдаемая орбита Седны соответствует приближению звезды с массой 1,8 солнечной массы на расстояние 340 AU (в 11 раз дальше, чем расстояние между Солнцем и Нептуном).

В статье принято название «Седнитос» (или «Седноиды») для таких объектов, посещающих пояс Койпера. В 2012 году астрономы обсерватории Серро-Тололо обнаружили объект 2012 VP113 на аналогичной орбите. Обозначение «VP» привело к тому, что далекий объект получил неофициальное прозвище «Байден» в честь вице-президента США… в конце концов, это был год выборов президента США.

Кроме того, есть причины допустить возможность того, что дальнейшее удаление в Солнечной системе направляет эти Седны к перигелию, близкому к перигелию Седны. Ученые также допускают возможность существования одного или нескольких объектов планетарной массы на расстоянии 200-250 а.е…… Я указываю, однако, что это совершенно отдельная дискуссия, основанная на научных исследованиях, от бессмыслицы о «таинственной Нибиру»…….

Если ученые не ошиблись в своих исследованиях, у Седны может быть много компании в регионе Сенитос. Между 50 и 1000 а.е. может находиться до 930 планетазималей, а дальше во внутренней части облака Оорта — еще 430 объектов. Все они могут происходить из одной и той же близости к другой звезде.

Седна — объект с яркостью +21маг в созвездии Тельца до сих пор является загадочным миром, о котором мы почти ничего не знаем. Основываясь на оценках, астрономы предположили, что его диаметр составляет 1000 км. Похоже, что это самый красный объект в Солнечной системе, и он может оказаться красным близнецом Плутона.

Обсерватории следующего поколения, такие как миссия Gaia и Большой синоптический обзорный телескоп (начало наблюдений запланировано на 2019 год), могут обнаружить больше объектов такого типа.

«Важной частью головоломки является наблюдение большего количества объектов, подобных Седне», — говорит д-р Джилькова. «В настоящее время нам известно только два таких объекта. В ближайшие годы мы ожидаем новых открытий, которые прольют новый свет на объекты, принадлежащие к семейству Седны, и на ювенильные облики нашего Солнца».

Источник: MNRAS/technology.org

Фантастические фотографии Большого каньона

Индийский зонд, находящийся на орбите вокруг Марса, только что передал на Землю потрясающие трехмерные изображения поверхности Красной планеты.

Фантастические фотографии Гранд-Каньона

Представленные фотографии посвящены Ophir Chasma, гигантскому…  каньону шириной 62 км и длиной 317 км. В некоторых местах глубина каньона достигает 8-10 км, что примерно в восемь раз глубже знаменитого Большого каньона в Колорадо (США).

Ophir Chasma является частью более крупного, известного марсианского образования — Valles Marineris, одного из крупнейших каньонов в Солнечной системе.

Снимки были сделаны 19 июля 2015 года с помощью Mars Colour Camera, установленной на борту индийского орбитального аппарата, с высоты 1857 км. Зонд Mars Orbiter, также известный как Mangalyaan, был запущен в космос Индийской организацией космических исследований в 2013 году и вышел на орбиту вокруг Марса в сентябре 2014 года.

Таким образом, Индия стала первой страной, успешно вышедшей на орбиту вокруг Марса с первой попытки (учитывая, что половина всех миссий на Марс заканчивается неудачей). Более того, это был самый дешевый полет на Марс, общая стоимость которого составила 74 миллиона долларов. Для сравнения можно сказать, что производство фильма «Гравитация» обошлось в 100 миллионов долларов США, а самая дешевая миссия на Марс, отправленная NASA, стоила более 450 миллионов долларов США.

Теперь «Мангальяан» прислал на Землю прямо удивительные фотографии Красной планеты, заставив нас полюбить эту миссию еще больше.

Источник: spacealert / ISRO

Десятилетие исследований MRO

За десять лет с момента запуска к Марсу зонд Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) показал разнообразие и активность поверхности Красной планеты, отправляя за неделю больше данных, чем шесть других действующих миссий за то же время. К счастью, миссии не видно конца.

Десятилетие исследований MRO

Трудолюбивый орбитальный аппарат играет ключевую роль в запланированном НАСА путешествии на Марс. Снимки зонда, на которых видны детали поверхности размером с небольшой письменный стол, незаменимы при анализе потенциальных мест посадки для посадочного аппарата InSight в 2016 году и марсохода Mars 2020 четыре года спустя. Данные с зонда также будут использованы в рамках исследования и выбора потенциальных мест посадки для первой пилотируемой миссии на Марс в четвертом десятилетии 21 века.

Ракета Atlas V вывела зонд в космос 12 августа 2005 года с мыса Канаверал.

«Ключевым событием после запуска был выход на орбиту, запланированный на 10 марта 2006 года, — говорит Дэн Джонстон, руководитель проекта. «27-минутный запуск основного двигателя, необходимый для захвата орбиты, был запланирован, когда зонд находился за марсианским диском, поэтому нам пришлось с тревогой ждать подтверждения того, что все прошло успешно. И так оно и было. Согласно плану, начальная орбита была очень эллиптической. Затем, в течение почти пяти месяцев, мы уменьшили скорость зонда более чем в 400 раз, введя его в верхние слои атмосферы, где трение частиц замедлило зонд — это позволило изменить орбиту на почти круговую».

Основная, научная часть миссии MRO началась в ноябре 2006 года и длилась один марсианский год (почти 2 года на Земле). Орбитальный аппарат использует шесть инструментов для изучения поверхности, интерьера и атмосферы Марса. MRO вращается на высоте 300 км над поверхностью Красной планеты, проходя над ее полюсами 12 раз в день.

«Сегодня, спустя пять лет после запуска, MRO все еще продолжает свои исследования», — говорит Кевин Гиллиленд, инженер из Lockheed Martin Space System. «До сих пор мы были очень продуктивны. Зонд прислал нам поразительное количество научных данных — более 250 терабит на сегодняшний день! Несмотря на прохождение более 40 000 орбит, миссия MRO продолжает восхищать, принимая новые вызовы, такие как получение изображений кометы, проходящей рядом с Марсом в прошлом году, и наблюдение за посадкой зонда InSight в следующем году».

В рамках миссии InSight посадочный аппарат достигнет поверхности Марса, чтобы исследовать внутреннюю часть Красной планеты для получения данных о формировании и эволюции каменистых планет. Две недели назад зонд MRO совершил орбитальный маневр, который позволит ему обеспечить связь во время критической фазы посадки InSight 28 сентября 2016 года.

Источник: НАСА

Новая эра малых лунных зондов?

В рамках программы НАСА NextSTEP был выбран небольшой зонд для поиска воды в виде льда на поверхности Луны. Ученые считают, что это знак перемен в освоении межпланетного пространства.

Lunar IceCube — одна из нескольких предложенных государственно-частным партнерством миссий, отобранных в рамках программы НАСА Next Space Technologies for Exploration Partnerships (NextSTEP). Будучи одним из первых малых зондов для исследования космоса, Lunar IceCube заложит основу для будущих малых планетарных миссий.

Помимо предоставления ценных научных данных, Lunar IceCube поможет усовершенствовать стратегии, которые впоследствии будут использоваться для отправки пилотируемых миссий дальше в Солнечную систему. Возможность поиска ценных ресурсов может позволить астронавтам производить топливо и другие припасы, необходимые для путешествия экипажа на Марс. Такое решение позволило бы уменьшить количество топлива и вес ракеты, которую НАСА пришлось бы доставлять в космос с Земли.

Университет штата Морхед в городе Морхед, штат Кентукки, при значительной помощи ученых из Центра космических полетов НАСА имени Годдарда и компании «Бусек» из Массачусетса возглавляет проект спутника CubeSat, состоящего из 6 аппаратов (6-U).

Новая эра маленьких лунных зондов?

В рамках этого партнерства Центр космической науки штата Морхед построит зонд 6-U и обеспечит связь и слежение с помощью 21-метровой наземной антенны. Бусек предоставит современный электродвигатель, а Годдард построит единственный миниатюрный прибор на борту — широкополосный инфракрасный компактный спектрометр высокого разрешения (BIRCHES). Прибор будет искать твердую, жидкую и газообразную воду с сильно наклоненной эллиптической орбиты вокруг Луны.

«Lunar IceCube — это ключевой эксперимент для будущих миниатюрных планетарных миссий», — говорит ученый Ави Манделл из Центра космических полетов Годдарда, работающий над прибором BIRCHES. «Я считаю, что спутники такого типа ждут большое будущее благодаря их разнообразию. Как только мы поймем, как разрабатывать такие платформы, возможности их использования станут практически безграничными».

IceCube будет работать на лунной орбите в течение 6 месяцев. В то время как зонд Lunar Flashlight (JPL/NASA) будет искать залежи льда в постоянно затененных лунных кратерах, прибор BIRCHES будет изучать распределение воды в зависимости от времени суток, высоты, возраста и состава реголита. Исследования IceCube не ограничиваются затененными областями.

Однако прежде чем Lunar IceCube сможет начать свои исследования, ему необходимо попасть на Луну. Спутники, отобранные для EM-1, будут установлены внутри соединительного элемента корабля Orion с верхним элементом новейшей ракеты-носителя SLS высотой в 32 этажа. Как только ракета достигнет определенной точки на пути к Луне, контроллеры на Земле выпустят полезную нагрузку, которая будет следовать своим собственным маршрутам к местам назначения на Луне и вблизи нее.

Ионный двигатель BIT-3, разработанный Бусерком, и траектория, разработанная учеными из Центра космических полетов Годдарда с использованием современного программного обеспечения для траекторий, позволят вывести IceCube на орбиту через три месяца. Из-за малой емкости топливного бака при проектировании траектории зонда было крайне важно использовать гравитацию Земли, Солнца и Луны.

Если зонд Lunar IceCube будет выбран — он станет первым полностью действующим миниатюрным спутником для сбора научных данных за пределами земной орбиты.

Плутон: эта фотография уходит в историю!

На расстоянии пяти миллиардов километров от Земли и всего в четырех миллионах километров от Плутона зонд «Новые горизонты» сделал  лучшую фотографию четырех темных пятен на поверхности Плутона, которые продолжают удивлять.

Пятна находятся на стороне Плутона, обращенной к его крупнейшей луне Харону. Эта сторона планеты будет невидимой, когда зонд пройдет рядом с ней 14 июля. Алан Стерн из Юго-Западного исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо, руководитель всего проекта «Новые горизонты», назвал приведенное выше изображение «лучшей фотографией этой стороны Плутона на многие десятилетия вперед».

Плутон: эта фотография уходит в историю!

Темные пятна связаны с темным поясом, окружающим экваториальную область Плутона. Но больше всего ученых удивляет их схожий размер и распределение. Их размер оценивается примерно в 480 км каждый.

Когда зонд «Новые горизонты» пройдет вблизи Плутона всего через два дня, он сфокусируется на другой стороне Плутона. Ровно в 13:49 по нашему времени зонд приблизится на расстояние 12 500 км к поверхности, и в это время будет видна область, которая на последних снимках напоминает гигантское сердце.

Источник: НАСА

Тайна колец Сатурна раскрыта!

Новаторское исследование международной группы ученых позволило решить вековую научную загадку о кольцах вокруг таких планет, как Сатурн. Они обнаружили, что кольца характеризуются универсальным распределением частиц различных размеров.

Результаты исследования, опубликованные в научном журнале Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), также свидетельствуют о том, что кольца Сатурна практически не меняются.

Профессор Николай Бриллиантов из Университета Лестера объясняет: «Кольца Сатурна относительно хорошо изучены и известно, что они состоят из частиц льда размером от сантиметров до примерно 10 метров. По всей вероятности, можно сказать, что они являются остатками катастрофического события прошлого, и неудивительно, что размеры таких остатков варьируются от очень маленьких до очень больших. С другой стороны, удивительно то, что соотношение обилия частиц разных размеров с большой точностью характеризуется красивым математическим законом обратных кубов. Это означает, что обилие 2-метровых валунов в 8 раз меньше, чем 1-метровых, обилие 3-метровых камней в 27 раз меньше и так далее. Этот закон работает до размера около 10 метров, выше этого значения происходит резкое снижение обилия валунов. Причина такого резкого снижения, а также природа этого удивительного закона обратного куба до сих пор оставались загадкой».

«Мы наконец-то смогли разгадать загадку распределения частиц по размерам. В частности, наше исследование показывает, что наблюдаемое распределение не характерно только для колец Сатурна, а является универсальным. Другими словами, все планетарные кольца, состоящие из подобных частиц, характеризуются одними и теми же особенностями».

Загадка колец Сатурна решена!

Большинство планет Солнечной системы окружены меньшими телами, или спутниками. Некоторые из них, такие как Сатурн, Юпитер, Уран и Нептун, дополнительно окружены кольцами — скоплениями еще более мелких тел разного размера, которые огибают планету. Вполне вероятно, что кольца вокруг планет существуют и за пределами Солнечной системы.

Крупные астероиды, такие как Харикло и Хирон, диаметр которых составляет несколько сотен километров, также имеют свои кольца.

Профессор Бриллиантов добавил: «Общая математическая модель, представленная в нашем исследовании, фокусируется на кольцах Сатурна, однако она может быть успешно применена к другим системам, где частицы собираются вместе в результате столкновений на низких скоростях и дефрагментируются на высоких скоростях».

Источник: pnas

Абелль 78: Эхо умирающей звезды

Под красочными туманами облака под названием Abell 78 разыгрывается история жизни после жизни. В центре туманности находится умирающая звезда, похожая на Солнце, которая сбросила свои внешние оболочки во время последнего вздоха жизни, на некоторое время вернувшись к своей полной славе, напоминая нам о своем прошлом.

Сбрасывание внешних оболочек является стандартным завершением жизни звезд от 0,8 до 8 солнечных масс. После миллиардов лет жизни и истощения топлива в ядре такой звезды, они коллапсируют и переходят в стадию плотного, горячего белого карлика. Вокруг них выброшенная материя встречает на своем пути окружающий газ и пыль, с которыми она образует красивые облака, известные как планетарные туманности. Это необычное название было принято астрономами 18 века, которым их вздутая, круглая форма напоминала планеты.

Однако возрождение, наблюдаемое на изображении выше, — явление, не имеющее аналогов среди планетарных туманностей. Таких объектов было обнаружено всего несколько, и в данном случае форма, которую принимает вещество, раскрывает бурную историю туманности.

Хотя ядерные превращения закончились в ядре умирающей звезды и привели к тому, что оболочка звезды разрушилась под собственным весом, а затем раздулась, некоторые внешние слои звезды стали достаточно плотными, чтобы в них возобновился синтез гелия.

Абелл 78: Эхо умирающей звезды

Возобновившаяся ядерная активность создала еще один, гораздо более быстрый звездный ветер, выбрасывающий материю. Взаимодействие между старым облаком и новым потоком сформировало сложную структуру облака, включая волокна, выходящие из коллапсирующей звезды.

Это взаимодействие двух ветров вокруг Abell 78 нагрело газ более чем на миллион градусов, заставив его светиться в рентгеновском диапазоне. Астрономы смогли обнаружить этот горячий газ благодаря космической обсерватории XMM-Newton.

Источник: ApJ

Туманность NGC 6565

Космический телескоп «Хаббл» запечатлел последние мгновения жизни умирающей звезды на приведенном выше снимке. Последние вздохи длятся лишь мгновение в космологическом масштабе, но по нашим меркам у звезды еще есть немного времени. Этот этап жизни звезды может длиться десятки тысяч лет.

Агония звезды породила прекрасную планетарную туманность, известную как NGC 6565 — облако газа, выброшенное из звезды после того, как сильный звездный ветер выбил внешние оболочки звезды в космос. Выброс достаточного количества материи выявил яркое ядро звезды, ультрафиолетовое излучение которого в разной степени нагрело окружающий газ. В результате газ светится красивой палитрой цветов. Те же цвета можно наблюдать в знаменитой и восхитительной туманности Кольцо (NGC 6720), которая представляет собой туманность того же типа.

Планетарные туманности светятся в течение примерно 10 000 лет, прежде чем центральная звезда остынет, уменьшится и перейдет в стадию белого карлика. Когда это происходит, интенсивность излучения звезды резко снижается, она перестает нагревать окружающий газ, и туманность перестает светиться.

Источник: HST