Зонд Dawn продолжает раскрывать тайны единственной карликовой планеты, расположенной между Солнцем и Нептуном. Выходя на орбиту Цереры каждые 3,1 дня на высоте… 4400 км, Dawn направляет свои высокочувствительные сенсоры на серый ландшафт планеты, которая вращается раз в 9 часов. Пролетая над освещенной солнцем частью Цереры, зонд проводит измерения, а затем отправляет результаты этих измерений обратно, пролетая над ночным полушарием Цереры.

Большинство наблюдений Dawn до сих пор проводились, глядя прямо на поверхность внизу, но иногда камеры направлялись на край планеты. Благодаря этой перспективе ученые смогли получить представление о том, насколько велики холмы и долины на Церере.Самые яркие точки на Церере. Диаметр самого крупного из них составляет 7 км. Источник: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

И какие сюрпризы нас ждали! Кто не был восхищен совершенно неожиданными яркими точками на поверхности Цереры? Хотя они не являются источниками света, по какой-то причине их поверхность отражает гораздо больше света, чем остальная поверхность.

Хотя ученые еще не определили, какие минералы присутствуют на поверхности, зонд Dawn будет собирать дальнейшие данные со все более низких высот. Тем временем на поверхности было замечено больше ярких точек, некоторые маленькие, некоторые более крупные. Яркий материал в кратере и вокруг него в верхней правой части кадра. Извлек ли этот мощный удар яркий материал из-под поверхности, или это остатки объекта, который врезался в нее? Источник: NASA/JPL-Caltech/UCLA/DLR/IDA

Итак, как поживает зонд Дон?

Но помимо ярких точек, снимки, сделанные зондом Dawn с его нынешней орбиты, содержат множество других интригующих деталей. Тысячи кратеров, образовавшихся в результате ударов более мелких объектов на поверхности, шрамы, которые являются результатом обитания Цереры в поясе астероидов в течение последних четырех миллиардов лет.

Наблюдаемые кратеры также представляют собой широкий диапазон форм и размеров. Некоторые из них имеют центральное возвышение, а некоторые — впадины и понижения.Некоторые кратеры имеют центральные возвышения. Источник: NASA/JPL-Caltech/UCLA/DLR/IDA

У Цереры есть и другие признаки активного прошлого. Некоторые области менее покрыты кратерами, что говорит о наличии геологических процессов, которые стерли присутствие кратеров. Действительно, некоторые регионы выглядят так, как будто в прошлом по ним что-то текло.

Кроме того, помимо признаков старения и обновления поверхности, внутренние силы смогли поднять горы. Особое внимание привлекает крутой конус высотой 5 километров на относительно гладкой и ровной местности.В верхней правой части кадра виден холм высотой 5 километров. Источник: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA Здесь гора на фотографии выше видна на краю Цереры Источник: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Ученым еще рано разбираться в интригующей геологии Цереры, но зонд продолжает предоставлять им новые данные. На сегодняшний день со второго научного орбитального аппарата на Землю поступило 1600 изображений, охватывающих всю поверхность, более 5 миллионов видимых и инфракрасных спектров и сотни часов гравитационных измерений.

22 июля б. г. Земля и зонд Dawn окажутся на самом коротком расстоянии друг от друга с июня 2014 года (всего 290 млн км). К началу следующего года это расстояние будет почти в два раза больше.

Следующей целью Dawn будет спуск на высоту 1500 км над поверхностью Цереры, где, помимо прочего, зонд начнет делать стереофотографии.

Источник: Dawn / NASA-JPL