Церера, крупнейший астероид Солнечной системы, иногда позволяет нам наблюдать временную дымку в кратерах прямо над .

таинственные яркие точки.

Феномен, наблюдаемый зондом Dawn, предполагает, что яркие точки «могут свидетельствовать о наличии какой-то атмосферы в этом регионе Цереры», — говорит Кристофер Рассел, планетолог из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе.

Таинственный туман над яркими точками

Зонд Dawn находится на орбите вокруг Цереры с марта 2015 года. Рассел, руководитель миссии, представил предварительные результаты работы зонда на конференции, состоявшейся вчера в Исследовательском центре НАСА имени Эймса в Моффетт-Филд (Калифорния).

Туман на Церере будет первым, наблюдаемым непосредственно в поясе астероидов. В 2014 году ученые, работающие с данными космической обсерватории «Гершель», объявили о наблюдении водяного пара вблизи Цереры, что может свидетельствовать о геологической активности карликовой планеты. По меньшей мере 25% массы Цереры составляет вода, что гораздо больше, чем в большинстве астероидов.

Яркие точки появляются по всей поверхности Цереры, но дымка до сих пор наблюдалась в одном месте — кратере Оккатор, в центре которого находится большая яркая область и несколько более мелких ярких точек. Ученые пытаются определить, состоят ли эти точки изо льда, испарившихся солей или других минералов, или чего-то другого.

Некоторые члены команды склонялись к мнению о соли, но обнаружение дымки говорит о наличии сублимирующегося льда. «В полдень, если смотреть под углом, можно увидеть тонкий туман», — говорит Рассел. «Он появляется довольно регулярно». Дымка покрывает почти половину кратера и заканчивается около его обода.

На борту зонда Dawn находится инфракрасный спектрометр, который должен легко отличить лед от соли. Однако прибор, составляющий карту поверхности Цереры, еще не имел возможности изучить эти точки. В определенное время он отключается, оставляя на карте Цереры незаполненные участки. Тот же спектрометр столкнулся с проблемами, когда Dawn вращался вокруг астероида Вест в 2011-12 годах.

Источник: природа