Зонд «Кассини» готовится к последнему взгляду на ледяные луны Энцелад и Диону в ходе своей миссии. Через несколько недель мы ближе познакомимся с Дионом, а в ближайшие месяцы — и с загадочным Энцеладом.<!-more—>

Кассини совершит три дополнительных пролета вблизи Энцеладуа, исключительно яркого объекта, который отражает почти все солнечное излучение, падающее на его поверхность, и один пролет вблизи Дионы. Последний, по данным сайта space.com, запланирован на 17 августа 2015 года.

Откуда такой интерес к ледяным лунам? Discovery News объясняет, что НАСА считает эти объекты нашим лучшим шансом обнаружить жизнь за пределами Земли, поскольку они могут скрывать под своей ледяной поверхностью огромные жидкие океаны, полные микробов. Гравитационное взаимодействие с Сатурном может разогреть внутренности лун, что позволит жизни выжить внутри них.

Последний взгляд зонда Кассини на ледяные луны

Первым будет Диона, где «Кассини» проведет гравитационные измерения, чтобы узнать больше о ледяной шапке и внутреннем пространстве луны. Линда Спилкер, научный сотрудник команды «Кассини» из JPL/NASA, говорит, что на Дионе могут происходить извержения того же типа, что наблюдались на Энцеладе. Возможно, их можно будет наблюдать в конце этого месяца.

Вблизи Энцелада зонд будет наблюдать за его извержениями, которые впервые были обнаружены магнитометром, установленным на борту зонда. Последние три пролета начнутся 14 октября, когда будет наблюдаться северный полюс Энцелада. Через две недели планируется облет ранее наблюдавшегося гейзера, местоположение которого уже известно. В декабре зонд будет исследовать южный полюс Луны.

Миссия зонда «Кассини» завершится в 2017 году, когда он, используя гравитацию Титана, направится между планетой и ее внутренними кольцами. Там, после 22 орбит, он упадет в атмосферу Сатурна 15 сентября 2017 года.

Источник: redorbit