На расстоянии пяти миллиардов километров от Земли и всего в четырех миллионах километров от Плутона зонд «Новые горизонты» сделал  лучшую фотографию четырех темных пятен на поверхности Плутона, которые продолжают удивлять.

Пятна находятся на стороне Плутона, обращенной к его крупнейшей луне Харону. Эта сторона планеты будет невидимой, когда зонд пройдет рядом с ней 14 июля. Алан Стерн из Юго-Западного исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо, руководитель всего проекта «Новые горизонты», назвал приведенное выше изображение «лучшей фотографией этой стороны Плутона на многие десятилетия вперед».

Плутон: эта фотография уходит в историю!

Темные пятна связаны с темным поясом, окружающим экваториальную область Плутона. Но больше всего ученых удивляет их схожий размер и распределение. Их размер оценивается примерно в 480 км каждый.

Когда зонд «Новые горизонты» пройдет вблизи Плутона всего через два дня, он сфокусируется на другой стороне Плутона. Ровно в 13:49 по нашему времени зонд приблизится на расстояние 12 500 км к поверхности, и в это время будет видна область, которая на последних снимках напоминает гигантское сердце.

Источник: НАСА