За несколько дней до пролета вблизи Плутона зонд «Новые горизонты» решил напомнить об этом всем своим поклонникам. Сейчас он вступил в….  в аварийном режиме, и, вероятно, пройдет день или два, прежде чем он вернется к нормальной работе.

Информация команды New Horizons гласила:

New Horizons пугает за 10 дней до посещения Плутона!

Вечером 4 июля зонд New Horizons столкнулся с аномалией, из-за которой он потерял связь с Землей. С тех пор удалось восстановить связь и убедиться, что зонд работает правильно.

Оперативный центр миссии в Университете Хопкинса в Мэриленде потерял связь с беспилотным зондом — за 10 дней до его пролета вблизи Плутона в 15:15 по восточному времени.

В это время автономный автопилот на борту зонда распознал проблему и — в соответствии с процедурами — переключился с основного компьютера на резервный. Затем автопилот перевел зонд в аварийный режим и дал команду резервному компьютеру восстановить связь с Землей. New Horizons начал передавать телеметрические данные обратно на Землю, чтобы помочь диагностировать проблему.

В настоящее время команда New Horizons работает над тем, чтобы вернуть зонд к первоначальному плану полета. Из-за 9-часовой задержки двусторонней связи, вызванной удаленностью зонда от Земли почти на 5 миллиардов километров, восстановление работы зонда ожидается в течение нескольких дней. В течение этого времени New Horizons не сможет собирать научные данные.

Хорошо, это звучит ужасно. Это не то, с чем команда New Horizons хотела бы иметь дело в данный момент. Тем не менее, зонд работает исправно. Траектория полета не изменилась. Даже если он никогда не выйдет из режима отказа, он все равно пролетит рядом с Плутоном на запланированном расстоянии, с запланированной скоростью, в запланированное время. Единственные изменения могут быть внесены в первоначальный научный план.

Сколько времени потребуется на восстановление? Свету нужно девять часов, чтобы достичь зонда и вернуться на Землю. Команда хотела бы получить больше информации, прежде чем определить процедуру восстановления системы. Таким образом, диагностические команды, отправленные сразу после восстановления связи, вернут данные спустя девять часов. Если причина будет признана несущественной, то восстановление системы после отправки соответствующей процедуры займет еще 4,5 часа. Если проблема более сложная, возможно, потребуется еще 9 часов диагностики.

Сбойные режимы пугают и раздражают, но они не являются чем-то неслыханным, и на данный момент тем, кто следит за путешествием New Horizons, не стоит слишком паниковать. Хотя в команде NH, конечно, не было недостатка в панике.

Как только я получу новые новости — я сообщу вам о статусе миссии.

Источник: Новые горизонты / planetary.org