МРО готовится к приему гостей

Совершив крупнейший с 2006 года орбитальный маневр, зонд Mars Reconnaissance Orbiter на этой неделе подготовится к прибытию в следующем году с Земли еще одной посадочной платформы — на этот раз это будет InSight.

Запуск шести реактивных самолетов, который состоится 29 июля через 77 секунд, изменит орбиту орбитального аппарата так, чтобы он мог принимать радиопередачи от зонда InSight, когда тот войдет в атмосферу и приземлится на поверхность 28 сентября 2016 года. Каждый из шести двигателей, установленных на борту орбитального аппарата, использовался для коррекции траектории полета с Земли на Марс и способен создавать тягу в 22 Н.

«Без выполнения маневра по изменению орбиты орбитальный аппарат Mars Reconnaissance Orbiter не сможет связаться с зондом InSight во время посадки. Этот маневр позволит нам занять подходящую позицию для прослушивания, — говорит руководитель проекта MRO Дэн Джонстон из NASA JPL в Пасадене.

Орбитальный аппарат будет записывать данные, передаваемые посадочным аппаратом InSight, а затем передавать их на Землю в качестве записи каждого этапа критических минут входа InSight в атмосферу и посадки на Марс, как это уже было сделано во время посадки марсохода Curiosity три года назад и посадочного аппарата Phoenix в 2008 году.

InSight будет исследовать внутренности планеты в поисках данных о формировании и ранней эволюции каменистых планет.

Источник: JPL