30 апреля 2015 года, после более чем 10 лет пребывания в космосе — четыре из них на…  орбите — миссия MESSENGER завершилась падением зонда на поверхность Меркурия. Хотя место падения было предварительно оценено инженерами (в то время оно находилось на стороне, обращенной к Солнцу), более точно оно было определено лишь месяц спустя.

На снимке выше показана заключительная часть полета зонда и место падения. Крупный план внизу: место падения MESSENGER на поверхности Меркурия. На снимке показан фрагмент поверхности шириной 130 км. Источник: Университет Джона Хопкинса

Расчеты показывают, что MESSENGER попал в участок поверхности Меркурия с наклоном 8,5°. Окончательные координаты места столкновения составляют 54,4398° северной широты, 210,1205° восточной долготы и удивительно согласуются с прогнозами, которые указывали на 54,4° северной широты, 210,1° восточной долготы.

Точное время столкновения — 30 апреля 2015 года. 21:26.01.166 наше время.

Меркурий: где посланник?

Ниже вы найдете последнее изображение поверхности Меркурия, переданное зондом на Землю.Последнее изображение Меркурия, сделанное зондом MESSENGER
Источник: NASA/JHUAPL

Считается, что во время столкновения MESSENGER двигался с относительной скоростью 14 081 км/ч и образовал кратер диаметром 16 м, который, вероятно, будет сфотографирован следующей миссией к Меркурию, BepiColombo (ESA/JAXA), которая достигнет орбиты Меркурия в 2024 году.

Источник: JHUAPL/lightinthedark