17 августа 2015 года американский зонд «Кассини» в последний раз приблизится к ледяной луне Сатурна Дионе.

Пролет на минимальном расстоянии от поверхности Дионы — на высоте 474 км — состоится в 20:33 по времени в понедельник. Контролеры зонда рассчитывают получить последние изображения Луны уже через 2-3 дня после пролета.

Кассини прощается с Дионой!

Ученые из команды Cassini запланировали целую серию тестов, которые зонд проведет во время приближения к Луне. Данные о ее гравитации позволят ученым более детально изучить внутреннюю структуру луны и сравнить ее с другими спутниками Сатурна. Подобные измерения были проведены «Кассини» лишь для нескольких из 62 известных лун газового гиганта.

Во время пролета камеры и спектрометры зонда сделают снимки северного полюса Дионы с разрешением всего несколько метров на пиксель. Кроме того, один из приборов составит карту областей Луны, характеризующихся тепловыми аномалиями — это регионы, которые особенно сильно поглощают тепло.

Это будет пятый пролет около Дионы за все время миссии зонда «Кассини» около Сатурна. Эти типы запланированных пролетов требуют соответствующих маневров, чтобы вывести зонд на нужную траекторию вблизи Луны. В данном случае 9 августа зонд включил свой двигатель на 12 секунд, что задало его траекторию для сближения.

Ближайший пролет зонда вблизи Дионы состоялся в декабре 2011 года, когда «Кассини» приблизился к лунной поверхности на расстояние 100 километров.

«Диона — настоящая загадка для нас, потому что мы видим на ней следы геологических процессов, следы атмосферы и ледяных вулканов. Однако нам никогда не удавалось поймать эти процессы в действии. Это будет наш последний шанс», — говорит Бонни Буратти, член научной группы миссии «Кассини» из Лаборатории реактивного движения в Пасадене.

Кассини» — это зонд, который находится на орбите вокруг Сатурна с 2004 года. После ряда близких пролетов вблизи многих лун планеты зонд начнет подготовку в конце этого года, чтобы завершить свою миссию в 2017 году.

Источник: НАСА