Новые цветные изображения, полученные зондом New Horizons, показывают два совершенно разных лица загадочной карликовой планеты. На одном из них видны интригующие, равномерно расположенные вдоль экватора пятна. Диаметр каждого из пятен составляет около 480 км.

Ранее ученые не наблюдали такого типа темных пятен. Их присутствие сразу же привлекло внимание команды New Horizons. Особый интерес представляет их сходство друг с другом и равные расстояния между ними. Хотя происхождение пятен пока остается загадкой, ответы могут появиться по мере приближения зонда к Плутону. «Это огромная загадка — мы не знаем, что это за пятна, и мы с нетерпением ждем ответов». Алан Стерн, руководитель проекта «Новые горизонты», сказал.»Что также удивительно, так это огромная разница в цвете и внешнем виде Плутона по сравнению с его более темной и серой луной Хароном

Члены команды New Horizons объединили черно-белые изображения Плутона и Харона, сделанные аппаратом Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI), с цветными изображениями меньшего разрешения, полученными с помощью прибора Ralph. Это позволяет нам увидеть планету и ее самую большую луну в истинных цветах, то есть такими, какими мы увидели бы их, сидя на борту New Horizons.

Два лица второй Красной планеты

Если на Плутоне есть облака, зонд сможет их обнаружить. И LORRI, и Ralph будут использоваться для поиска облаков при их приближении и выходе из системы Плутон-Шарон.

Источник: НАСА