За десять лет с момента запуска к Марсу зонд Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) показал разнообразие и активность поверхности Красной планеты, отправляя за неделю больше данных, чем шесть других действующих миссий за то же время. К счастью, миссии не видно конца.

Десятилетие исследований MRO

Трудолюбивый орбитальный аппарат играет ключевую роль в запланированном НАСА путешествии на Марс. Снимки зонда, на которых видны детали поверхности размером с небольшой письменный стол, незаменимы при анализе потенциальных мест посадки для посадочного аппарата InSight в 2016 году и марсохода Mars 2020 четыре года спустя. Данные с зонда также будут использованы в рамках исследования и выбора потенциальных мест посадки для первой пилотируемой миссии на Марс в четвертом десятилетии 21 века.

Ракета Atlas V вывела зонд в космос 12 августа 2005 года с мыса Канаверал.

«Ключевым событием после запуска был выход на орбиту, запланированный на 10 марта 2006 года, — говорит Дэн Джонстон, руководитель проекта. «27-минутный запуск основного двигателя, необходимый для захвата орбиты, был запланирован, когда зонд находился за марсианским диском, поэтому нам пришлось с тревогой ждать подтверждения того, что все прошло успешно. И так оно и было. Согласно плану, начальная орбита была очень эллиптической. Затем, в течение почти пяти месяцев, мы уменьшили скорость зонда более чем в 400 раз, введя его в верхние слои атмосферы, где трение частиц замедлило зонд — это позволило изменить орбиту на почти круговую».

Основная, научная часть миссии MRO началась в ноябре 2006 года и длилась один марсианский год (почти 2 года на Земле). Орбитальный аппарат использует шесть инструментов для изучения поверхности, интерьера и атмосферы Марса. MRO вращается на высоте 300 км над поверхностью Красной планеты, проходя над ее полюсами 12 раз в день.

«Сегодня, спустя пять лет после запуска, MRO все еще продолжает свои исследования», — говорит Кевин Гиллиленд, инженер из Lockheed Martin Space System. «До сих пор мы были очень продуктивны. Зонд прислал нам поразительное количество научных данных — более 250 терабит на сегодняшний день! Несмотря на прохождение более 40 000 орбит, миссия MRO продолжает восхищать, принимая новые вызовы, такие как получение изображений кометы, проходящей рядом с Марсом в прошлом году, и наблюдение за посадкой зонда InSight в следующем году».

В рамках миссии InSight посадочный аппарат достигнет поверхности Марса, чтобы исследовать внутреннюю часть Красной планеты для получения данных о формировании и эволюции каменистых планет. Две недели назад зонд MRO совершил орбитальный маневр, который позволит ему обеспечить связь во время критической фазы посадки InSight 28 сентября 2016 года.

Источник: НАСА