Таинственное кольцо из ледяной пыли вокруг Сатурна, чьи размеры увенчаны двумя небольшими лунами, вероятно, является следом космического столкновения. Об этом говорится в исследовании, опубликованном в понедельник в журнале Nature Geoscience.

Так называемое кольцо F расположено в 140 000 километрах от поверхности шестой планеты от Солнца. Ближе к поверхности Сатурна миллионы ледяных камней не могут объединиться и образовать луну из-за чрезмерных приливных сил планеты. С другой стороны, дальше от Сатурна есть крупные луны, которым удалось придать ему сферическую форму: Мимас, Энцелад и Титан, который является единственной луной Солнечной системы с плотной атмосферой.

Было ли столкновение источником кольца F?

На границе этих двух регионов находится F-кольцо, состоящее из частиц льда и имеющее ширину всего 100 км. С обеих сторон кольцо ограничено орбитами двух лун — Прометея и Пандоры.

Ученым давно известно, что эти так называемые луны-пастухи отчасти ответственны за сохранение небольшой ширины этого кольца. В отличие от этого, до сих пор они не знали, как возникла эта необычная конфигурация.

Рюки Хёдо и Кейджи Охцуки, астрономы из Университета Кобе в Японии, с помощью компьютерного моделирования доказали, что Прометей и Пандора, скорее всего, являются результатом столкновения, произошедшего у внешнего края кольцевой системы Сатурна.

Более ранние предположения привели к выводу, что две ледяные мини-луны были бы полностью разрушены при лобовом столкновении и образовали бы новое кольцо материи вокруг Сатурна.

Но что произойдет, если эти объекты будут состоять из чего-то более твердого и столкнутся друг с другом под углом?

В данном случае такое столкновение вызывает лишь частичное разрушение мини-монов. Более того, такое столкновение может создать очень узкое кольцо частиц, которое станет новым планетарным кольцом.

Хёдо и Охцуки также утверждают, что подобные процессы могут объяснить большее количество колец в Солнечной системе. В качестве примера можно привести кольца Урана.

Сатурн — вторая по величине планета Солнечной системы (после Юпитера) с радиусом, в девять раз превышающим радиус Земли. Его кольцевая система включает девять полных колец и несколько неполных дуг. Большинство из них состоит из частиц льда и меньшего количества скалистых обломков и пыли.

На орбите Сатурна вращается более 60 лун, а также сотни более мелких объектов, таких как Прометей и Пандора.

Большинство данных и высококачественных изображений Сатурна и его колец получены из данных, собранных зондом «Кассини», который достиг орбиты Сатурна в 2004 году и с тех пор неустанно передает на Землю новые данные и изображения. Миссия зонда «Кассини» должна завершиться в сентябре 2017 года.

Источник: phys.org / Nature Geoscience