Шлейф космических радиоволн, испускаемых до образования нашей Солнечной системы, указывает на то, что…  новый радиотелескоп сможет обнаружить галактики, которые до сих пор оставались скрытыми. Исследование, проведенное под руководством доктора Джеймса Эллисона CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation) в Австралии, было представлено сегодня на Национальной астрономической встрече в Лландудно, Северный Уэльс.

АСКАП: на пороге открытия новых радиогалактик?

Это первое открытие радиотелескопа CSIRO Australian Square Kilometre Array Pathfinder (ASKAP), расположенного в 300 км от Джералдтона, Западная Австралия.

Команда астрономов из Сиднейского университета и Центра передового опыта по астрофизике всего неба Австралийского исследовательского совета (CAASTRO) использовала в своей работе всего шесть из 36 антенн, составляющих ASKAP.

Сигналу из галактики PK B1740-517, расположенной в созвездии Алтарь, потребовалось более пяти миллиардов лет, чтобы достичь Земли.

Обнаруженный сигнал слабый, но он показывает, что при полной мощности ASKAP астрономы действительно смогут увидеть довольно много новых галактик.

Хотя принимаемый сигнал был очень слабым, он был очень четким на данных ASKAP. Многие радиотелескопы испытывают проблемы с радиопомехами — нежелательными сигналами, засоряющими спектр. «Из-за этого поиск таких слабых сигналов похож на поиск иголки в стоге сена», — говорит д-р Эллисон. Однако местоположение ASKAP является чрезвычайно «радиотихим». Оптическое изображение радиогалактики PKS B1740-517, полученное телескопом Gemini South. Источник: М. Уайтинг (CSIRO)

«АСКАП исследует относительно неизученный диапазон радиочастотного спектра — 700-1800 МГц, — говорит профессор Элейн Садлер, — поэтому мы сможем обнаружить водородный газ дальше в космосе и, благодаря широкому полю зрения АСКАП, на большей площади неба. Мы будем охотиться за галактиками возрастом от пяти до восьми миллиардов лет».

Десять миллиардов лет назад звезды в галактиках формировались в 10 раз чаще, чем сегодня. Рассматривая галактики 8-5 миллиардов лет назад, астрономы надеются выяснить, почему этот темп замедлился.

Источник: Королевское астрономическое общество