Астрономы из Открытого университета обнаружили первую систему из пяти звезд, содержащую две затменные бинарные системы. Подробности об этой…  системе из пяти звезд будут представлены сегодня Маркусом Лором из Открытого университета в рамках выступления на Национальной астрономической встрече в Лландудно, Уэльс.

Двойная система: или все же пятикратная?

Ученые считают, что более 30% звезд принадлежат к бинарным или кратным системам. Тем не менее, обнаружение пяти звезд, гравитационно связанных друг с другом, является редким случаем.

Необычная звездная система была впервые обнаружена по архивным данным проекта SuperWASP (Wide Angle Search for Planets), в котором использовались относительно небольшие и дешевые камеры, установленные на Канарских островах и в Южной Америке, для получения изображений почти всего неба. За многие годы измерения яркости отдельных звезд были собраны в кривые яркости — графики зависимости яркости от времени — для более чем 30 миллионов объектов в Млечном Пути.

Регулярные небольшие снижения яркости могут указывать на наличие планет, вращающихся вокруг звезд, которые проходят перед диском звезды во время снижения яркости. SuperWASP добился больших успехов в этой области с момента начала наблюдений в 2003 году. Такие кривые можно также использовать для поиска затменных бинарных систем, в которых звезды вращаются вокруг общего центра тяжести.

При наблюдении с Земли каждая звезда будет проходить на фоне другой звезды один раз за каждый орбитальный период, затмевая ее свет. В результате получается повторяющаяся диаграмма с двумя перепадами яркости, глубина и форма которых характеризуют физические свойства двух звезд.

Кривые светимости новой квинтуплетной системы, получившей обозначение 1SWASP J093010.78+533859.5, позволили предварительно обнаружить наличие затмевающей контактной бинарной системы — системы, в которой две звезды находятся настолько близко друг к другу, что внешние части их атмосфер взаимодействуют. Контактные бинары встречаются довольно часто, но эта конкретная система выделяется тем, что ее орбитальный период длится менее 6 часов!

Затем было замечено, что кривая яркости содержит дополнительные, неожиданные затмения. Более тщательный анализ данных позволил обнаружить вторую затменную бинарную систему в том же месте неба. Звезды этой новой системы разделены расстоянием около 3 млн км, а орбитальный период в системе составляет 1,3 дня.

Две бинарные системы разделены расстоянием в 21 млрд км. Затем все четыре звезды наблюдались с помощью спектроскопии — их свет распространялся на разные длины волн, — чтобы можно было детально изучить характеристики каждой звезды. Эти исследования выявили наличие пятой звезды (!) в 2 млрд км от разделенной бинарной системы, но не вызывающей никаких затмений.

Объединение данных кривых яркости и спектроскопических данных для всех пяти звезд позволило астрономам из Открытого университета подтвердить, что все пять звезд гравитационно связаны в единую квинтуплетную систему, расположенную в 250 световых годах от нас в созвездии Большой Медведицы. Полученные данные также позволили определить массы, размеры и температуры всех звезд. Все они немного меньше и холоднее Солнца, но система в целом достаточно яркая (9 mag), чтобы ее можно было увидеть с Земли в небольшие телескопы, поэтому любители астрономии могут наблюдать затмения самостоятельно.

Доктор Лор, комментируя это открытие, сказал: «Это действительно экзотическая система. В конце концов, можно предположить, что нет причин, по которым вокруг каждой из этих пяти звезд не должно быть планет. А у жителей такой планеты небо было бы таким, что создатели «Звездных войн» были бы посрамлены».

Источник: Астрономия и астрофизика