Под красочными туманами облака под названием Abell 78 разыгрывается история жизни после жизни. В центре туманности находится умирающая звезда, похожая на Солнце, которая сбросила свои внешние оболочки во время последнего вздоха жизни, на некоторое время вернувшись к своей полной славе, напоминая нам о своем прошлом.

Сбрасывание внешних оболочек является стандартным завершением жизни звезд от 0,8 до 8 солнечных масс. После миллиардов лет жизни и истощения топлива в ядре такой звезды, они коллапсируют и переходят в стадию плотного, горячего белого карлика. Вокруг них выброшенная материя встречает на своем пути окружающий газ и пыль, с которыми она образует красивые облака, известные как планетарные туманности. Это необычное название было принято астрономами 18 века, которым их вздутая, круглая форма напоминала планеты.

Однако возрождение, наблюдаемое на изображении выше, — явление, не имеющее аналогов среди планетарных туманностей. Таких объектов было обнаружено всего несколько, и в данном случае форма, которую принимает вещество, раскрывает бурную историю туманности.

Хотя ядерные превращения закончились в ядре умирающей звезды и привели к тому, что оболочка звезды разрушилась под собственным весом, а затем раздулась, некоторые внешние слои звезды стали достаточно плотными, чтобы в них возобновился синтез гелия.

Абелл 78: Эхо умирающей звезды

Возобновившаяся ядерная активность создала еще один, гораздо более быстрый звездный ветер, выбрасывающий материю. Взаимодействие между старым облаком и новым потоком сформировало сложную структуру облака, включая волокна, выходящие из коллапсирующей звезды.

Это взаимодействие двух ветров вокруг Abell 78 нагрело газ более чем на миллион градусов, заставив его светиться в рентгеновском диапазоне. Астрономы смогли обнаружить этот горячий газ благодаря космической обсерватории XMM-Newton.

Источник: ApJ